Microsoft svela Windows Media 9


Stefanie Olsen e Joe Wilcox
Personale scrittori, CNET News.com
4 Settembre 2002, 8:08 PM PT


LOS ANGELES - Microsoft mercoledì ha introdotto il suo software di media digitali a lungo atteso, Windows Media Player 9 Series, nel tentativo di stabilire la posizione dominante per il suo sistema operativo nella distribuzione di contenuti digitali di alta qualità.

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Presidente Bill Gates ha presentato formalmente il software mercoledì sera ad una festa stravagante a Los Angeles.

In vero moda di Hollywood, Gates si unì "Titanic" regista James Cameron, produttore dei Beatles, Sir George Martin e musicista LL Cool J in mostra la tecnologia. Per non essere da meno, Gates ha anche recitato in un video di presentazione dove ha giocato il ruolo di immaginario mago Harry Potter e comici agente segreto Austin Powers.



"Questa è una vera e propria pietra miliare per noi", ha detto Gates. "tutto questo si inserisce in una visione globale del decennio successivo, che vediamo come il decennio digitale (dove il) PC giocherà un ruolo centrale."

Ma per arrivare a quel punto, ha detto, "abbiamo migliorare la qualità e la facilità d'uso" della tecnologia. Che sta già accadendo, grazie a processori più veloci del calcolatore, archiviazione più conveniente e "la magia del software," ha aggiunto.

Durante il suo discorso, Gates ha descritto un futuro in cui milioni di case sarebbero essere collegati in modalità wireless, mentre i residenti utilizzato vari dispositivi elettronici per condividere musica, video e altri contenuti.

Windows Media Player 9, Corona precedentemente, nome in codice, è stato in sviluppo per quasi quattro anni ad un costo di circa 500 milioni di dollari, Gates ha detto. Migliora nelle versioni precedenti di giocatore e server tecnologia digitale del Microsoft su diversi fronti. Per le imprese, la tecnologia include funzionalità di gestione di supporti migliorata. Per la riproduzione di contenuti multimediali del consumatore, il sistema viene aggiornato per la velocità e la riproduzione senza soluzione di continuità per creare un'esperienza più simile a un televisore sul PC.

Con l'introduzione di aggiornato media player, che è in fase di test finale e non ancora commercialmente disponibili, Microsoft è aggressivamente corteggiamento Hollywood, che è all'incrocio tra la convergenza tra televisione e Internet. Il debutto di software mette anche la società in concorrenza più agguerrita con RealNetworks, l'antesignano del software di riproduzione multimediale digitale, che ha introdotto una versione migliorata della sua tecnologia quest'anno.


"Dal punto di vista di Microsoft, intrattenimento digitale e media digitali è importanti catalizzatori per il prossimo grande ciclo di aggiornamenti di PC, di guida" indicazioni su Matt Rosoff, analista di Microsoft ha detto.

"Ma la sfida per Microsoft è quello di convincere i creatori di contenuti loro proprietà intellettuale non pirata" nel processo, Rosoff aggiunto.

Il problema di pirateria
Gates ha osservato che la pirateria rimane un ostacolo importante nell'ottenere Hollywood ad abbracciare la digitalizzazione del suo contenuto. Pirateria, ha detto, gli ricordava dei primi giorni del PC, quando gran parte del software commerciale è stato piratato. Al momento, Gates ha scritto una lettera aperta per incoraggiare le licenze del software.

Per cambiare gli atteggiamenti verso la pirateria, Gates ha proposto contenuti rendendo disponibili digitalmente in un consumatori modo facilmente potrebbero pagare per questo. Lo ha sottolineato anche l'educazione, l'esecuzione delle leggi sul copyright e l'uso più ampio di prevenzione della pirateria software.

Microsoft ha fatto diverse modifiche a Windows Media Player 9, alcuni dei quali saranno disponibili solo con Windows XP. Microsoft ha emesso una release candidate, o nei pressi di test versione, il mercoledì per Windows 98 Second Edition, Windows Me, Windows 2000 e Windows XP.

Molti dei più grandi miglioramenti sono state apportate le prestazioni audio e video. Come previsto, Microsoft ha rilasciato nuovo codec audio e video, che, come MPEG-4, utilizzare una dimensione file o bit, più piccola. La società stima che i creatori di contenuti possono ottenere file più piccoli del 20 per cento con la stessa qualità che ottengono ora. Un altro accessorio audio consente di flusso di fornitori di contenuti in 5.1 suono, migliorerebbe la qualità del suono per concerti o filmati in streaming sul Web.

Audio più recente di Windows' con audio surround 5.1, saranno presenti con l'uscita 25 settembre del nuovo CD del musicista Peter Gabriel, "Up".

Microsoft considera Windows Media serie 9 come un modo per conto terzi di consegnare e vendere servizi di contenuti digitali, sia in streaming o scaricato.

Con il lancio, Microsoft ha annunciato più di 60 partner che supporterà Windows Media 9, tra cui video on-demand servizi Intertainer e CinemaNow e siti audio FullAudio e Pressplay. Quei partner verranno aggiunti a una scheda di "servizi" sul nuovo lettore multimediale.

Il produttore di software ha anche detto che BMW film utilizzerà Windows Media 9 per proiettare la sua serie di cortometraggi in teatri digitali negli Stati Uniti il prossimo anno.

National Public Radio sta progettando di uso più recente componente audio Microsoft’s per giocare diversi programmi digitalmente.

Limitato supporto MP3
Come il suo predecessore, Windows Media Player 9 offre il supporto limitato per file MP3, a meno che il consumatore paga per un prodotto add-in. Il programma media giocherà MP3s ma non strappare i file nel formato senza costi aggiuntivi e componenti di terze parti da CyberLink o InterVideo. Come lo ha fatto con Windows Media Player 8, Roxio fornisce il motore di masterizzazione di CD.

Il colosso del software anche ha rinforzato privacy dei consumatori, dando controllo i consumatori se siti Internet in grado di identificare il giocatore, e se Windows Media Player 9 può tenere traccia CD e DVD storia di canzone, tra le altre caratteristiche.

"Stiamo creando un esperienza di riproduzione di svolta," ha detto Michael Aldridge, porta product manager per la divisione Digital Media Windows di Microsoft.

Al giocatore, Microsoft ha aggiunto Auto playlist, che sono in qualche modo simile alla parte SmartPlaylist caratteristica di iTunes di Apple Computer 3. Entrambe le caratteristiche aiutano a organizzare rapidamente i file musicali digitali. Il nuovo Windows Media viene fornito con più di una dozzina preconfigurato Auto playlist per organizzare le canzoni come genere, classificazione o la maggior parte ha giocato.

Come iTunes 3, che Apple ha rilasciato nel mese di luglio, Windows Media Player 9 Series canzoni tariffe su una scala di uno a cinque stelle. Entrambi i programmi anche possono organizzare playlist basata on rating. Per impostazione predefinita, Windows Media Player assegna tutte le canzoni sono tre stelle.

Windows Media Player 9 viene fornito con un'ampia selezione di "Skin", o diversi colori o motivi; ma su Windows XP, i consumatori anche possono modificare manualmente la combinazione di colori del giocatore.

Il giocatore viene aggiornato per migliorare la qualità di riproduzione video, in modo che gli spettatori non debbano aspettare per il video, un processo noto come buffer. Chiamato FastStream, la tecnologia utilizza la banda disponibile al PC per offrire più di contenuto alla volta, consentendo allo spettatore di avanzare velocemente o riavvolgere relativamente senza soluzione di continuità.

Il nuovo lettore offre altri miglioramenti per l'organizzazione di canzoni come cartelle di file più intuitive, una funzionalità di Windows XP. Windows Media serie 9 Player anche possibile categorizzare dai metadati o anche ripulire e aggiungere metadati mancanti dalle vecchie canzoni strappati senza le informazioni.

Lettore multimediale di Microsoft aggiunge la dissolvenza incrociata tra le canzoni, simile alle transizioni sentite via radio, dando il controllo consumer per la durata di sovrapposizione tra due canzoni. Apple ha introdotto una funzionalità simile con iTunes 2 e maggiore controllo su di essi nella nuova versione. RealNetworks RealOne ora supporta la funzionalità, troppo. Windows Media 9, inoltre, può anche fuori il livello sonoro tra canzoni, una caratteristica di lunga data di MusicMatch e nuovo di iTunes con la versione 3.

Quando i consumatori di ridurre al minimo il programma alla barra delle applicazioni Windows, un controllo del giocatore appare sulla barra delle applicazioni per l'ascolto di media digitali, regolando il suono o accede che altro comunemente utilizzate caratteristiche. Un video si apre in una finestra quando il controllo della barra delle applicazioni è attivato.

Microsoft ha anche migliorato la gestione dei diritti digitali, che potrebbe essere importante per PressPlay e altri fornitori di servizi premium. I consumatori possono ora eseguire il backup le licenze per le canzoni che acquistano quindi non sono persi il disco rigido del PC dovrebbe diventare danneggiato o infettato da un virus.

Il rivale Real
A differenza di Microsoft, RealNetworks punta a diventare la linea equivalente di un operatore via cavo, in cui fornisce contenuti esclusivi per gli abbonati. La strategia ha già aiutato l'azienda 700.000 iscritti per l'intrattenimento, tra cui clip audio e video di spettacoli televisivi e baseball dal vivo di guadagno.

Al contrario, Microsoft sta progettando di fornire la tecnologia per altri servizi di abbonamento fornire la riproduzione di video e audio di qualità.

"Siamo sulla creazione di innovazioni tecnologiche per consentire un bouquet di servizi di abbonamento," ha detto Aldridge di Microsoft.

RealNetworks ha lanciato il suo server Helix universale quest'estate in una mossa per migliorare le sue possibilità nel mercato dei server sostenendo la maggior parte dei formati multimediali. Il mercoledì, RealNetworks ha detto che sua universale Helix server e RealOne Player avrebbe appoggiato la riproduzione e la distribuzione di contenuti di Windows Media 9 Series Beta.

"Siamo lieti di aggiungere il supporto per Windows Media 9 come una nuova funzionalità dei nostri prodotti della server e giocatore di media universal," ha detto il CEO di RealNetworks Rob Glaser. "ora i consumatori possono utilizzare un singolo giocatore - RealOne - per gestire e riprodurre tutti i media digitali sul proprio PC e su Internet. E le emittenti e le imprese ora possono trasportare Windows Media 9 insieme ad ogni altro formato principale tramite una piattaforma di carrier-class indipendente dal sistema operativo,".


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